Don van Galen maakt… water

Vanuit zijn werkplek aan de Mercuriusweg kijkt Don van Galen (38 jaar) op de langsstromende Waterweg. Samen met ongeveer honderd collega’s bij Hatenboer-Water zorgt Don daar dat machines schoon, veilig drinkwater en bruikbaar proceswater maken uit onder andere zeewater.

“Nederlanders vinden schoon drinkwater heel gewoon”, stelt Don van Galen. “Helaas hebben veel mensen op de wereld geen toegang tot schoon water, waardoor ze overlijden.”

Don is chemisch procestechnoloog, onderzocht jaren waterzuivering en werkt nu al meer dan drie jaar bij Hatenboer-Water met hart en ziel als procestechnoloog. De machines die hij mede-ontwikkelt, staan op booreilanden, op schepen, in kassen en op tal van ‘onmogelijke plekken’. “Bijna niemand beseft hoeveel mensen er werken aan elke liter bruikbaar water!”

Familiebedrijf

Hatenboer-Water bestaat al 110 jaar. Ooit begon dit familiebedrijf met drinkwaterlevering aan schepen in de havens. “Dat doen we nog steeds, maar nu maken we ook installaties die zelf schoon water maken via zogeheten omgekeerde osmose.” Don legt uit: “De installatie perst zeewater onder hoge druk door hele fijne filters, die alleen water en zuurstof doorlaten. Voor één liter zoet water heb je ongeveer twee-en-een-half liter zeewater nodig.”

Puzzelen

Don studeerde eerst chemie in Delft. “Maar ik wilde écht fysieke problemen oplossen, dus stapte ik na 13 jaar over naar chemische procestechnologie. Dit is puzzelen voor gevorderden. Superleuk!”, lacht hij. Elke waterplas op de wereld bevat een ander zoutgehalte. In de Noordzee zit ongeveer drie eetlepels zout op een liter water, in de Perzische Golf bijna vijf eetlepels. “Dus hebben we geen standaard machines. Daarnaast halen we ook andere vervuilende stoffen uit water, zoals zware metalen.”

Over de hele wereld

Hatenboer-Water heeft al meer dan 2000 installaties over de hele wereld geplaatst. In Singapore werken zes collega’s die van daaruit met grote scheepswerven in die regio werken, en bijvoorbeeld snel naar China kunnen vliegen. Acht andere collega’s vormen de service-crew die de rest van de wereld behapt.

In de enorme hallen naast het kantoor laat Don de machines zien die klaar staan voor een verre reis. “Uit zo’n apparaat van 3 bij 1,5 meter bij 2 meter hoog pers je 100.000 liter per dag. Dat is 100 kuub,” legt Don uit. Een kleinere machine van 1 meter, bij 80 centimeter en 2 meter hoog kan 25.000 liter schoon water per dag produceren. “We maken altijd precies het water dat de klant wil hebben. Drinkwater of heet water, gedistilleerd of zacht water voor kwetsbare machines.”

Don van Galen - door Jan van der Ploeg

Interview: Janet van Huisstede
Foto: Jan van der Ploeg